Querido Kerri Walsh Jennings, Por Favor, Nos Dê Mais 4 Anos

Querido Kerri,

Na noite de quarta-feira, eu fiquei até tarde para assistir a transmissão da NBC de seu jogo final no Rio 2016 as Olimpíadas. Não era, claro, o que você crescemos acostumados a: Você não estava defendendo as suas três medalhas de ouro consecutivas. Em vez disso, você estava lutando para trazer para casa o bronze. Ele tinha levado quatro Olimpíadas—sim, de 16 anos, competitivos voleibol de praia—para perder o seu primeiro jogo. Este era território desconhecido para você e para todos nós.

Cerca de uma semana e meia antes que a partida final, sob as luzes, eu tive o privilégio de sentar-me com você no Rio de janeiro. Era o dia antes da Cerimônia de Abertura, e você estava sorrindo—mesmo que você me contou sobre os desafios que você já enfrentou desde Londres: um novo parceiro, uma cirurgia no ombro, subindo e descendo sobre o tribunal. “Foi uma viagem”, você disse. “E ele tem de ser—tem de ser difícil. Eu acho que nós precisamos reformular o termo ‘trabalho duro’ porque há alegria e não há privilégio para ser capaz de trabalhar duro em direção a algo que você ama.”

Você se lembra da conversa? Durante a mesma, você fez o (agora dolorosamente, mas, inadvertidamente, ameaçador) comentário: “eu acho que, às vezes, o progresso parece um passo para trás. Às vezes parece um soco na cara e você tem que sobreviver a ela.”

Você me contou sobre a sua citação favorita: “não É o peso que carregam, é a maneira de carregá-la.”

Você chegou a dizer: “Você tem que saber o que é difícil saber o que é grande. Você precisa de contraste em sua vida para mostrar a você o que você deseja. Eu vivi um monte de contraste nos últimos quatro anos. Essa Olimpíada vai ter um monte de contraste. Mas ele vai destacar os belos momentos.”

Aquelas palavras ecoaram como eu ansiosamente aplaudiram você e April Ross, ponto por ponto, definido pelo conjunto. Você tinha levado um golpe, um passo para trás. Mas você estava lutando. E você não só sobreviveu—você ganhou.

“Foi mais difícil do que eu pensei a levantar-se para este jogo,” você disse a repórteres depois. “Eu falei para mim mesmo durante toda a noite, e em algum momento eu era como, ‘Você precisa parar de sentir pena de si mesmo. Esta é uma honra ter um outro dia para lutar por aquilo que você quiser.’ Nosso objetivo era vencer a última partida. Obviamente, ele foi para ganhar o ouro, mas foi uma honra e um enorme, enorme oportunidade para um atleta que está para vir e lutar para isso. Foi um ponto alto da minha carreira atlética, sem dúvida.”

Se esta foi a sua última Olimpíada, em seguida, deixe-me tirar um momento para agradecer—para todos os belos momentos que você me deu e tantos outros no Rio de janeiro. Eu comecei a ouvir a multidão enlouquecer depois de todos e de cada um dos seus “monstro blocos,” e assistir o genuíno e invejável química entre você e abril. Eu tenho que sentar em um estádio lotado, e cantar “Feliz Aniversário”, depois de vencer a Austrália, e testemunha a forma como você foi em torno de alto-cinco de cada voluntário na quadra depois que ganhar—e, em seguida, o jeito que você fez exatamente a mesma coisa depois da sua dolorosa perda para o Brasil.

Eu especialmente quero agradecer a você pela maneira como suas palavras sempre parecem inspirar e elevar—como estas, após seu triunfante jogo final: “É incrível…o Que nós somos capazes de fazer—o que o espírito humano, o espírito Americano, é capaz de fazer—quando você está apoiado em um canto, e que é possível quando você ficar juntos.”

Eu sei que você já disse a algumas pessoas que você não tem certeza do que o futuro nos reserva, que não sei se existe outro Olimpíadas nos cartões, mas lembre-se do que me disse:—antes a árdua altos e baixos em que praia, em Copacabana? “Neste ponto, eu sou tudo,” você disse sobre Tóquio 2020. “Isto é tão divertido. Quero dizer, eu amo o Natal, quase mais do que qualquer coisa, e os jogos Olímpicos são como o meu Natal todos os dias. O espírito Olímpico é uma coisa real, e eu sinto que eu nasci com o espírito Olímpico dentro de mim. Por isso vai ser difícil me tirar daqui.”

Isso é exatamente o que eu estou esperando, Kerri. E eu sei que inúmeros outros fãs também. Porque este é mais do que o vôlei de praia e o dominante legado você vai deixar no esporte. É mais do que a redenção ou perseguindo um passado de ouro. É sobre mais do que o fato de que você vai ser 42, e você estaria mostrando as pessoas em todos os lugares que idade ou sexo não pode limitar o que uma pessoa pode realizar. É que, honestamente, você é o melhor exemplo de que essas duas semanas estão chamados a ser: a esperança, o respeito, a resiliência, e de uma profunda e inabalável amor para o jogo. Não se trata apenas de incorporar o espírito Olímpico, é a partir dele—e isso é algo que este mundo não consegue encontrar o suficiente. E nós não estamos prontos para dizer adeus.

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